Sequoia: conheça as maiores árvores do mundo

Imponentes, a sequoia-costeira e a sequoia-gigante são as duas espécies de coníferas da família Cupressaceae que respondem, respectivamente, pelas maiores árvores do mundo nos quesitos altura e volume.  

A sequoia-costeira possui as árvores mais altas do mundo, com muitas delas ultrapassando a marca dos 110 metros. A Hyperion, a maior de todas com seus 115,85 metros, está localizada no Parque Nacional de Redwood, assim como outras quatro da mesma espécie.

Já o posto de maior árvore do mundo em volume é da sequoia-gigante, mais especificamente da General Sherman, uma sequoia com 1483 m³. Ainda que não seja das mais altas existentes, com seus 83,8 metros, esta árvore com mais de 2000 anos é uma das preciosidades do Parque Nacional da Sequoia, no norte da Califórnia.

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Sequoia no nome, mas de “verdade” apenas uma

(Fonte: Visite os USA)(Fonte: Visite os USA)

O termo sequoia representa apenas um gênero de coníferas específico, cuja única espécie viva é a Sequoia sempervirens, ou sequoia-costeira. O nome genérico sequoia também é erroneamente usado como termo comum para outro gênero da mesma família, o Sequoiadendron giganteum, a sequoia-gigante.

O nome genérico foi publicado pela primeira vez pelo botânico Stephan Endlicher, no ano de 1847. Não se sabe ainda as razões que motivaram Endlicher a adotar este termo, já que sua etimologia não é clara. O mais aceito é que ele, além de botânico, era linguista, sinologista e filólogo, e quis homenagear o inventor do sistema de escrita Cherokee, Sequoyan.

Gigantes em terra de gigantes

(Fonte: Jovem Pan/Reprodução)(Fonte: Jovem Pan/Reprodução)

As duas espécies ainda vivas das maiores árvores do mundo são exemplos de resistência e longevidade. Ainda que possam sofrer com os constantes incêndios que assolam a costa da Califórnia, nos Estados Unidos, ambas são muito resistentes a doenças e outras ameaças naturais.

As folhas delas têm entre 6 e 13 milímetros de comprimento. As dimensões são tão colossais que os galhos mais baixos estão, de modo geral, a 45 metros do solo. O tronco pode chegar a possuir um diâmetro de até 3 m, enquanto sua casca tem entre 15 e 30 cm de espessura, com a cor variando entre o castanho e o vermelho.

Nos Estados Unidos, existem dois parques destinados à preservação destas espécies de coníferas. Os maiores exemplares de ambos estão nestes parques. A mais volumosa, General Sherman, está no Parque Nacional da Sequoia. Já a Hyperion, a mais alta, fica em uma zona remota e não revelada do Parque Nacional de Redwood.

Presença no Brasil, mas as maiores árvores do mundo apenas nos Estados Unidos

(Fonte: Parque das Sequoias)(Fonte: Parque das Sequoias)

Pesquisadores acreditam que as espécies já tenham existido em florestas de todo o mundo. Entretanto, o desenvolvimento das grandes cidades e o impulsionamento da indústria madeireira, como consequência, levaram a que inúmeras áreas com estas árvores gigantes fossem dizimadas.

Este processo só foi interrompido com projetos de conservação da espécie sendo criados, o que não impede que a ação do homem impacte negativamente em sua existência. Atualmente, as áreas com exemplares das grandes sequoias, as maiores árvores do mundo, são encontrados apenas na América do Norte, especialmente na Califórnia.

No Brasil, é possível encontrar alguns exemplares, mas nenhum deles atinge as dimensões das que vivem nos EUA. Em Canela, Rio Grande do Sul, há várias delas no Parque das Sequoias, uma das maiores coleções de coníferas em todo o mundo. As mais antigas estão com cerca de 70 anos, 40 metros de altura e diâmetro de 1,5 m.

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